« Mon rêve springbok n’a jamais été aussi proche d’aboutir. » Cheslin Kolbe, même s’il avouait récemment sur le site fiekie7.co.za n’avoir eu aucun contact avec Rassie Erasmus depuis la nomination du nouveau sélectionneur sud-africain, ne se trompait en estimant que l’heure de sa reconnaissance internationale était proche. Le trois-quarts toulousain, après une tournée européenne sans jouer le moindre match en novembre dernier, a été rappelé pour renforcer le groupe des Springboks en prévision des deux prochaines échéances dans le Rugby Championship. 

Après une première saison très concluante dans la Ville Rose, Kolbe, médaillé de bronze aux JO 2016 avec la sélection sud-africaine de rugby à 7, peut espérer sa première sélection avec les Boks à l’occasion des 2 prochains déplacements des Boks à Brisbane face à l’Australie (le 8 septembre) et la Nouvelle-Zélande à Wellington (le 15 sept.). Cette nouvelle convocation, aux côtés également du talonneur Schalk Brits (37 ans, 11 sélections), mais aussi des centres Jesse Kriel (24 ans, 32 sél.) et Damian de Allende (26 ans, 30 sel.), du demi de mêlée Ross Cronje (29 ans, 10 sél.) et du troisième-ligne aile Sikhumbuzo Notsche (25 ans, 4 sél.), confirme l’assouplissement de la politique de sélection de la Fédération sud-africaine de rugby (UAR), qui exigeait jusqu’à présent qu’un international évoluant à l’étranger compte au moins 30 sélections pour prétendre évoluer en équipe nationale.   

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