Les organisateurs du Critérium du Dauphiné ont présenté ce lundi le parcours de la 73e édition (30 mai-6 juin), qui devrait offrir une belle bataille. Tadej Pogacar, Julian Alaphilippe, ou encore Tao Geoghegan Hart seront au départ de la course.

Une affiche alléchante avec le duel Tadej Pogacar-Julian Alaphilippe et deux dernières étapes qui peuvent faire mal: l’édition 2021 du Critérium du Dauphiné (30 mai-6 juin), dont le parcours a été dévoilé ce lundi à Lyon, devrait donner lieu à « une vraie belle grande bagarre » selon ses organisateurs.

Le Slovène Pogacar (UAE), dernier vainqueur du Tour de France, et le Français Alaphilippe (Deceuninck-Quick Step), champion du monde en titre, seront au départ de cette 73e édition qui retrouve sa place habituelle dans le calendrier, à trois semaines du départ du Tour de France (26 juin-18 juillet). A moins que le coronavirus et les restrictions sanitaires ne rebattent les cartes, comme en 2020, quand l’épreuve avait été reprogrammée en août et réduite à cinq étapes…

Deux dernières étapes qui vont faire mal

Si le Colombien Daniel Martinez (EF), vainqueur de l’édition 2020, n’est pas encore assuré de prendre le départ, les Britanniques Christopher Froome (Israel Start-Up Nation) et Tao Geoghegan Hart (Ineos), vainqueur du dernier Giro, seront également de la partie, comme les Colombiens Rigoberto Uran (EF) et Miguel Angel Lopez (Movistar), ou encore les Français Guillaume Martin (Cofidis) et David Gaudu (Groupama-FDJ). Thibaut Pinot, lui, en finira normalement avec le Giro.

Comme depuis plusieurs années, le final sera propice aux renversements de situation jusqu’au tout dernier moment. Le Col du Pré et la montée vers La Plagne (hors catégorie) ainsi que le Cornet de Roselend (2e cat.) sont ainsi au programme de la 7e et avant-dernière étape le 5 juin entre Saint-Martin-le-Vinoux (Isère) et La Plagne (Savoie).

Six ascensions sont prévues sur la dernière étape entre La Léchères-les-Bains (Savoie) et Les Gets (Haute-Savoie) au cours de laquelle le peloton devra franchir notamment le Col de Joux Plane (hors-catégorie) qui devrait être décisif.

Avec ou sans spectateurs?

« C’est un concentré de montagne comme régulièrement dans le Dauphiné, qui se joue souvent le dernier jour comme en 2020 avec la bataille entre Daniel Martinez et Thibaut Pinot. Il ne faudra certainement pas oublier le contre-la-montre », a rappelé Christian Prudhomme, dirigeant d’ASO, l’organisateur de la course. « Tout est prêt pour une vraie belle grande bagarre pour gagner et se préparer pour le Tour de France. Sans parler du plateau avec la présence de Pogacar et Alaphilippe dans l’affiche, ça fait plutôt pas mal », s’est-il réjoui.

Un contre-la-montre de 16,4 kilomètres est aussi au programme de la 4e étape entre Firminy et Roche-la-Molière (Loire) sur une distance qui devrait permettre d’éviter les trop gros écarts avant d’aborder la montagne. Pour le directeur de la course Bernard Thévenet, « c’est un parcours équilibré pour tous les types de coureurs ». « Mais en finalité, le Dauphiné est toujours gagné par un coureur complet et en bonne condition physique », a-t-il souligné.

L’ancien vainqueur du Tour de France (1975, 1977) ne sait pas encore s’il y aura des spectateurs. « Pour l’instant, il n’y a pas (de restrictions), car on ne sait pas encore ce qu’il se passera en mai. Il y aura certainement des jauges à respecter, en espérant que tout soit libre, a-t-il noté. Mais si ce n’est pas le cas, on agira pour respecter les règles sanitaires. C’est ce qui a permis, l’an dernier, aux courses de pouvoir exister. »

C.C. avec AFP

https://rmcsport.bfmtv.com/cyclisme/criterium-du-dauphine-un-parcours-propice-a-la-bagarre-pour-pogacar-alaphilippe-et-les-autres_AV-202102220307.html

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