Une semaine après une victoire sur l’Ecosse (21-10) en guise d’échauffement, le pays de Galles poursuit sa tournée d’automne face à l’Australie ce samedi, au Principality Stadium (18h20). Avec l’espoir d’une victoire pour les joueurs de Warren Gatland, qui n’ont plus dominé les Wallabies depuis 10 ans et une année 2008, qui marquait la première année de l’ère Gatland. Seulement 3 changements interviennent avec les titularisations de Josh Adams, Tomas Francis et Adam Beard, mais le sélectionneur néo-zélandais du XV du Poireau mise beaucoup sur son banc où pas moins de 180 sélections patienteront avant d’entrer dans l’arène pour tenter d’accrocher ce succès face à des Wallabies guère fringants après un Rugby Championship achevé à l’avant-dernière place avec seulement 2 petits succès en 6 journées. « C’est assurément l’un des bancs les plus forts que nous avons eu depuis longtemps« , a-t-il apprécié en pointant notamment les présences de Dan Biggar et Liam Williams pour ne citer que ces 2 joueurs des Lions.

Le XV gallois : Halfpenny – North, J. Davies, Parkes, Adams – (o) Anscombe, (m) G. Davies – Tipuric, Moriarty, Lydiate – A.W. Jones (Cap.), Beard – Francis, Owens, Smith

Remplaçants : Dee, Evans, Lewis, Hill, Wainwright, T. Williams, Biggar, L. Williams.

Le contraste existe entre des Gallois, qui restent sur une série de 6 victoires de rang quand les Wallabies n’ont remporté que 3 de leurs 10 derniers matches. Et si l’Australie a remporté les 13 dernières confrontations face à Galles, 6 de ces succès ont été acquis sur un écart de 5 points ou moins. Pour l’occasion, le sélectionneur Michael Cheika procède à 4 changements par rapport à l’équipe défaite lors du dernier match de Bledisloe Cup face aux Blacks (37-20) : Tolu Latu, Adam Coleman et Jack Dempsey intègrent le paquet d’avants, tandis que la titularisation de Samu Kerevi au centre pousse Israel Folau sur l’aile droite ; Sefa Naivalu, préféré à Marika Koroibete, officiera à l’aile gauche. 

Le XV australien : Haylett-Petty – Folau, Kerevi, Beale, Naivalu – (o) Foley, (m) Genia – Hooper (Cap.), Pocock, Dempsey- Coleman, Rodda – Alaalatoa, Latu, Sio.

Remplaçants : Polota-Nau, Kepu, Tupou, Simmons, Hanigan, Phipps, Toomua, Maddocks. 

http://www.sports.fr/rugby/international/articles/galles-pour-un-1er-succes-sur-l-australie-depuis-10-ans-2315132/

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