Nikola Jokic a encore fait très fort, lundi, pour permettre aux Nuggets de l’emporter face aux Blazers lors du match 1 de leur demi-finale de conférence.

Comme attendu, l’absence de Jusuf Nurkic risque de peser très lourd pour les Blazers. Enes Kanter n’a certes pas démérité, tout particulièrement en attaque où l’intérieur turc, malgré une épaule disloquée lors du dernier match face au Thunder, a signé un très joli 11 sur 14 aux tirs pour 26 points et 7 rebonds, mais le pivot turc a bien cru devenir fou face aux tours de passe-passe de Nikola Jokic.

La soirée avait pourtant mal commencé pour l’intérieur serbe, auteur de deux vilains air-balls pour lancer cette demi-finale de Conférence face aux Blazers. Mais la suite allait plutôt rappeler ses prestations dantesques face aux Spurs, avec notamment 43 points lors du match 6 et un triple-double dans le match 7. L’ancien joueur de Mega Leks, drafté en 41e position il y a quatre ans, a en effet offert un véritable récital avec au final 37 points à 11 sur 18 aux tirs, 9 rebonds et 6 passes.

Lillard cartonne en vain

Une prestation d’autant plus impressionnante que c’est bien lui qui a permis aux Blazers de faire la différence dans le troisième quart, y inscrivant pas moins de 15 points en plus de quelques passes bien senties pour ses artificiers, Jamal Murray et Gary Harris en tête. Fort de ses dix longueurs d’avance, Denver n’avait plus qu’à entretenir l’écart et le héros de la soirée savourer sobrement cette première réussie.

« J’ai été plus agressif dans le troisième quart, simplement parce qu’on est revenu en manquant un peu de précision, en jouant un peu lentement. On n’a pas été très bons en défense, mais ça a été pareil des deux côtés, a ainsi analysé le pivot serbe. Il fallait trouver un moyen de gagner, c’était la chose la plus importante. » Mais pas la plus aisée notamment à cause du nouveau carton réussi par Damian Lillard, meilleur marqueur de la soirée du haut de ses 39 points à 12 sur 21.

http://www.sports.fr/natation/articles/jokic-c-est-du-grand-art-2459044/

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