Racheté en 2016 par des investisseurs chinois et américains, l’OGC Nice pourrait à nouveau changer de propriétaire. Selon les informations de Nice-Matin, le club azuréen suscite les convoitises de Jim Ratcliffe, un homme d’affaires de 66 ans devenu l’an dernier la première fortune britannique avec un patrimoine estimé à 21 milliards de livres (environ 24,5 milliards d’euros). Il a récemment fait parler de lui dans le monde du sport en reprenant l’équipe cycliste Sky via son entreprise Ineos, spécialisée dans la fabrication de produits chimiques et de matières plastiques. Selon Nice-Matin, le contact a été établi dès novembre dernier entre Ratcliffe et les actionnaires niçois.

La première rencontre physique entre Robert Ratcliffe, frère de Jim et chargé du dossier de reprise des Aiglons, et Chien Lee, l’un des principaux actionnaires du Gym, se serait quant à elle déroulée au début du mois de février. Un accord de confidentialité aurait été signé entre les deux parties et le clan Ratcliffe était disposé à formuler une première offre évaluée à 90 millions d’euros par Nice-Matin. Chien Lee a alors fait comprendre qu’il n’était plus vendeur, la valeur du club étant à ses yeux estimée à 100 millions d’euros au minimum. « La rencontre s’est très bien déroulée, on pensait que ça allait déboucher sur quelque chose puisqu’il m’a indiqué qu’il était ouvert à la vente. On a même visité le centre d’entraînement et le stade avec son accord », explique Robert Ratcliffe, présent à Nice jeudi, dans les colonnes de Nice-Matin.

« La Ligue des champions, c’est un objectif bien sûr »

« Vingt-quatre heures plus tard, on nous a fait savoir qu’il ne voulait plus recevoir d’offre. On a trouvé ça quelque peu surprenant. On n’est pas habitué à ça (…) On ne voulait pas traîner pour préparer la saison prochaine », ajoute-t-il, précisant que son frère « ne cédera pas à la surenchère ». « C’est important pour nous de nous positionner sur un club qui possède une longue histoire, beaucoup de supporters. L’atmosphère d’un club est capitale. On ne veut pas quelque chose de fade. J’ai même appris que les tramways de la ville étaient peints en rouge et noir. Cela veut dire beaucoup de choses sur l’enthousiasme que suscite ce club », poursuit Robert Ratcliffe lorsqu’il est interrogé sur les motivations de son frère.

Il assure que ce dernier, qui a racheté en 2017 le club suisse de Lausanne, voit grand pour l’équipe entraînée par Patrick Vieira. « La Ligue des champions, c’est un objectif bien sûr », assure-t-il, tout en restant lucide sur les chances des Aiglons de pouvoir rivaliser avec le PSG. « Paris est dans une autre galaxie, mais je pense qu’il y a la place juste derrière », estime-t-il. Avant d’accueillir Montpellier dimanche (17h), Nice occupe aujourd’hui la 8e place de la Ligue 1, à douze points du podium. https://rmcsport.bfmtv.com/football/nice-l-homme-le-plus-riche-du-royaume-uni-veut-racheter-le-club-1666945.html

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