Novak Djokovic, le numéro 1 mondial, s’est défait mardi d’Alexander Zverev, septième joueur mondial, 6-7 (6/8), 6-2, 6-4, 7-6 (8/6) au terme d’un match décousu et affrontera Aslan Karatsev (114e) en demi-finale de l’Open d’Australie.

Novak Djokovic, en quête d’un neuvième titre à Melbourne, n’a pas semblé gêné par ses abdominaux et a dominé Alexander Zverev en quatre manches, 6-7 (6/8), 6-2, 6-4, 7-6 (8/6) . Il jouera sa 39e demi-finale de Grand Chelem lors de cet Open d’Australie. « Jusqu’à l’ultime coup, le match pouvait basculer d’un côté comme de l’autre. Emotionnellement, je suis épuisé. On s’est poussés à bout », a commenté le Serbe.

Il a été sous pression dès le premier jeu de la partie, qu’il a cédé sur son service, et a couru après le score durant toute la manche. « J’avais besoin de temps pour me chauffer, sentir que j’étais en mesure de bien faire les rotations. J’ai eu la chance de débreaker et le tie break a été très serré », a commenté Djokovic qui arborait un gros pansement sur les abdominaux… comme son adversaire.

Mais contrairement aux deux matches précédents, Djokovic n’a pas laissé paraître de douleur. Et il a su revenir au score à chaque fois que Zverev s’est détaché et a semblé pouvoir prendre le match à son compte. « A part au deuxième, j’ai très mal débuté les sets. J’ai perdu mes services très tôt », a regretté Djokovic en soulignant avoir pu s’appuyer sur un excellent service.

La révélation Karatsev face à Djokovic

Djokovic a réussi 23 aces contre 21 à Zverev. Mais il a également commis 56 fautes directes contre 38 à son adversaire. « J’ai extrêmement bien servi, réussi un peu plus d’aces que lui, ce qui est un miracle face à un aussi bon serveur que Sasha », a-t-il souligné.

Le Serbe a cependant concédé un break en tout début de troisième set et s’est retrouvé mené 3-0. A 3-1, il s’est énervé, a fracassé une raquette au sol, pris un avertissement et perdu le jeu (4-1). Mais dans la foulée, il a aligné cinq jeux et ravi la manche. « Quand j’ai cassé ma raquette, je me suis reconcentré et le match a tourné », a-t-il expliqué en souriant.

« S’il (Zverev) avait gagné, ça aurait été tout à fait mérité », a-t-il cependant ajouté. Car dans la quatrième manche, il a de nouveau été mené 3-0 et a sauvé plusieurs balles de 5-3 pour Zverev. Puis il a sauvé une balle de set à 6-5 avant de décrocher le tie break. Cette fois, c’est lui qui a remporté le jeu décisif, et le match.

Dans la quête d’un neuvième titre à Melbourne, son 18e en Grand Chelem, il va affronter jeudi le surprenant Russe Aslan Karatsev, premier joueur à s’inviter dès son premier Grand Chelem dans le dernier carré dans l’ère Open. « Je ne l’avais jamais vu jouer avant l’Open d’Australie. Il est très fort, il bouge bien, il a un très bon revers, il sert bien, il est motivé parce qu’il n’a rien à perdre », a analysé Djokovic.

Il ne s’est pas étendu sur l’état de sa blessure, se bornant à dire que « les mains magiques de (son) physio » lui avaient permis d’en être là. Mais le nombre de joueurs blessés ne le laisse pas indifférent. « Il y en a trop, a-t-il estimé. Les gens ne se rendent pas compte, mais le nombre de blesures dans ce tournoi montre à quel point la quarantaine laisse des séquelles sur les corps des joueurs », a-t-il commenté.

MI avec AFP

https://rmcsport.bfmtv.com/tennis/open-australie/open-d-australie-djokovic-s-en-sort-face-a-zverev_AV-202102160269.html

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