Serena Williams, 9e mondiale, a bien entamé lundi à l’Open d’Australie sa quête d’un 24e titre du Grand Chelem en écartant la Russe Anastasia Potapova (90e) 6-0, 6-3 en 58 minutes. « J’ai bien commencé, mais elle s’est bien battue », a commenté toute sourire l’Américaine de 38 ans, qui affrontera au prochain tour la Slovène Tamara Zidansek (70e) ou l’invitée coréenne Na-Lae Han (179e).

Après avoir survolé la première manche en 19 minutes, Serena Williams a commis plus d’erreurs dans la seconde (13 fautes directes contre 3 dans la première manche), et a même cédé sa mise en jeu pour être menée 2-1. Mais elle a immédiatement débreaké et s’est imposée sans se faire peur.

« Tout ce qui compte pour elle c’est la pâte à modeler! »

La cadette des soeurs Williams avait renoué avec la victoire le 12 janvier à Auckland, où elle avait remporté sous les yeux de sa fille son premier tournoi depuis la naissance d’Olympia en septembre 2017. « Elle ne s’en rend pas compte, tout ce qui compte pour elle c’est la pâte à modeler. Je lui dis pourtant que je suis quelqu’un!, a confié Serena Williams dans un éclat de rire. Dans mon quartier, je suis juste ‘la maman d’Olympia’… et j’adore ça! »

Parmi les autres résultats, la tenante du titre Naomi Osaka, 4e mondiale, a aussi réussi son entrée en éliminant la Tchèque Marie Bouzkova (59e), 6-2, 6-4. Au deuxième tour, la Japonaise de 22 ans affrontera la Chinoise Saisai Zheng (42e). La partie a été brièvement interrompue au début de la seconde manche lorsqu’Osaka a brisé la boucle qui tient la lanière au centre du filet d’un service puissant… mais très bas.
    
Chez les hommes, Matteo Berrettini, 8e mondial et demi-finaliste du dernier US Open, s’est aussi qualifié le tour suivant en écartant l’Australien Andrew Harris (6-3, 6-1, 6-3) qui avait bénéficié d’une invitation pour le tableau principal. « Je suis très content parce que j’étais blessé et ces derniers mois ont été difficiles. Mais maintenant, j’ai hâte de jouer le 2e tour », a déclaré l’Italien de 23 ans qui n’avait encore jamais passé le premier tour en deux participations jusque-là. Il affrontera l’Américain Tennys Sandgren (100e) ou le qualifié argentin Marco Trungelliti (202e).   

https://rmcsport.bfmtv.com/tennis/open-d-australie-qualifiee-s-williams-ironise-sur-l-indifference-de-sa-fille-1843830.html

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