Neuf mois après un dernier succès contre l’Angleterre, dans le Tournoi, le XV de France, qui restait sur 5 défaites, renoue enfin avec le succès (28-13) en dominant l’Argentine samedi, à Lille. Un doublé de Teddy Thomas et un exploit personnel de Gaël Fickou soulagent les Bleus de Brunel.  

Trois heures dans les vestiaires du Stade Pierre-Mauroy à ruminer sa soif de revanche. Mouvement des gilets jaunes oblige, les joueurs du XV de France, par mesure de précaution, avaient rallié l’enceinte nordiste très tôt ce samedi pour ces retrouvailles avec ces chères « casse-couilles » argentins, comme des générations de Tricolores ont pris pour habitude de désigner les Pumas. De quoi ressasser les innombrables doutes qui assaillent les Bleus. Surtout après le nouveau couac du Stade de France face aux Boks (26-29).     

Est-ce la conséquence de ce huis-clos contraint et forcé, toujours est-il que cet énième match du rachat ne pouvait pas plus mal débuter pour les Français. Loin de l’entame enlevée réussie face à l’Afrique du Sud, un premier turn-over sur une relance de Maxime Médard, soumis dans la foulée à un protocole commotion, est exploité par Jeronimo De La Fuente, qui passe les bras en bout de ligne pour Ramiro Moyano ; l’ailier profite du surnombre et va pointer le premier essai du match sous les poteaux (0-7, 3e). Désespérant.

Fickou les a tués !

Après un premier duel de buteurs entre Baptiste Serin (3-7, 8e) et Nicolas Sanchez (3-10, 10e), Mathieu Bastareaud est au grattage et une première offensive tricolore balaie sur cinquante mètres toute la largeur du terrain, mais Wenceslas Lauret perd le contrôle du ballon au contact (17e). Le Racingman ne fait taire personne… Et que dire de ce deux contre un gâché par Serin avec cet oubli de Teddy Thomas dans la zone de marque, en coin (20e). Une maîtrise qui n’intervient qu’au bout de vingt-cinq minutes de jeu sur cette touche et cet essai en première main qu’initie Camille Lopez, au sacrifice sur le tampon de Pablo Matera, le très rugueux jeune capitaine argentin, mais dont la passe lance Yoann Huget dans l’espace pour trouver Benjamin Fall et Thomas cette fois servi dans le bon temps (8-10, 25e).

Serin, avant la pause, avait su concrétiser la nette domination de ses avants, notamment dans l’exercice d’une mêlée fermée, où les Pumas n’ont, c’est confirmé, plus leur superbe… Un premier avantage au score pour les Bleus que Sanchez efface dès la reprise (11-13, 46e).  

La réponse française, c’est un exploit personnel de Gaël Fickou, qui démarre aux cinquante mètres pour effacer à coup de crochets tranchants un, deux, trois et même quatre plaquages, avant de délivrer une passe main gauche de vingt-cinq mètres pour envoyer Thomas inscrire un doublé (18-13, 50e). Le Parisien répond aux attentes : un numéro de trois-quarts comme on n’en avait plus vu en équipe de France depuis longtemps… De quoi mériter le statut d’homme du match.   

Et alors que le sursaut argentin devient palpable aux alentours de l’heure de jeu, Bastareaud est encore là pour éteindre l’incendie qui couve d’un nouveau grattage dont il a le secret (64e). Tellement précieux ! Au moins autant qu’Arthur Iturria, nouvelle poutre d’un paquet d’avants, derrière lequel Serin redevient lui-même. Antoine Dupont attendra son heure, le demi de mêlée bordelais assure dans le jeu comme au pied (21-13, 68e). Les tauliers aussi gardent la main et restent sur le terrain, à la différence du week-end dernier, et méritent cette confiance avec ce ballon, échappé par les Argentins devant leur ligne, qui profite à Guilhem Guirado pour l’essai de la gagne (28-13, 72e). La série noire ne deviendra pas record et s’arrête à cinq revers de rang (*). A l’ombre du trophée Webb-Ellis, présenté à Lille, les Bleus ont chassé et blessé les Pumas, leur premier adversaire du prochain Mondial 2019 au Japon (20 septembre-2 novembre). Tout sauf négligeable.   

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 (*) A égalité avec l’ère Novès sous les ordres duquel les Bleus avaient aussi enchaîné 5 défaites à la suite.    

http://www.sports.fr/rugby/xv-de-france/articles/xv-de-france-pas-de-6e-veste-bleue-ouf-2322395/

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