L’espoir japonaise de la natation, Rikako Ikee, a révélé être atteinte d’un cancer ce mardi. « Après un malaise, je suis rentrée précipitamment d’Australie et après des tests, on m’a diagnostiqué une leucémie, a écrit, sur son compte Twitter, la nageuse devenue superstar dans son pays après ses six médailles d’or aux Jeux asiatiques l’an dernier. Je n’arrive toujours pas à y croire moi-même. »

Son entraîneur impressionné par sa « motivation »

Elle a également confirmé qu’elle ne participerait pas aux championnats du Japon en avril. Mais elle n’a pas évoqué les JO de l’an prochain. Son entraîneur, Jiro Miki, a admis qu’il n’avait pas le souvenir de voir sa nageuse souffrir à ce point à l’entraînement. « Je ne l’avais jamais vue avoir autant de difficultés à respirer », a-t-il dit, impressionné par « la motivation (de Ikee) à vaincre la maladie ».

Un grand coup aux Jeux asiatiques

« Si c’est bien soigné c’est une maladie qui peut être vaincue », a d’ailleurs positivé la Japonaise, déterminée à « consacrer sa vie au traitement » pour montrer « une Rikako Ikee encore plus forte ». La nageuse avait frappé un grand coup aux Jeux asiatiques à Djakarta (Indonésie) en glanant huit médailles (dont six titres), un total seulement réalisé auparavant par le tireur nord-coréen So Gin Man en 1982.

Ikee devait se présenter en favorite du 200 m papillon aux Mondiaux 2019 en Corée du Sud avec, aussi, de sérieuses prétentions sur le 200 m nage libre. Son pays comptait également sur elle pour les JO 2020 dans sa ville natale de Tokyo. Le vice-président de la Fédération japonaise de natation a appelé « tout le monde à prier pour aider (Ikee) à se remettre totalement et pouvoir [y] participer ».

https://rmcsport.bfmtv.com/natation/rikako-ikee-grand-espoir-de-la-natation-atteinte-de-leucemie-1630866.html

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