Tadej Pogacar (UAE Team Emirates) démarre sa saison sur les chapeaux de roues. Le leader slovène du Tour des Émirats arabes unis s’est imposé ce mardi, sur la troisième étape devant Adam Yates et Sergio Higuita.

Déjà au sommet de sa forme, Pogacar vient de s’offrir sa première victoire de la saison. Le coureur de la formation UAE Team Emirates Tadej Pogacar s’est imposé ce mardi, à Jebel Hafeet à l’issue de la troisième étape du Tour des Émirats arabes unis. Au terme d’un duel au sommet, le Slovène a devancé au sprint le tenant du titre, le Britannique Adam Yates (Ineos Grenadiers) et le Colombien Sergio Higuita (EF Education-Nippo). À 22 ans, Pogacar s’offre son deuxième succès à Jebel Hafeet où il avait déjà remporté une étape l’an dernier.

Pogacar (UAE Team Emirates) accroît ainsi son avance au général. Son dauphin, Yates, 5e au départ de l’étape, est à 43 secondes. Le Portugais Joao Almeida (Deceuninck-Quick Step), distancé dans les derniers kilomètres de la montée (10 kilomètres à 5,4%), perd une place, à 1’03 du leader.

Tony Gallopin dans l’échappée du jour

Sur cette étape de 166 kilomètres entre Al Ain et la première arrivée au sommet, l’Américain Sepp Kuss (Jumbo-Visma) a attaqué à 5 km de l’arrivée. Yates a répliqué un kilomètre plus loin et lancé son duel avec Pogacar. Resté tranquillement dans la roue de Yates, le tenant du titre du Tour de France a patiemment attendu les 400 derniers mètres pour prendre le relais et s’imposer au sprint. Vainqueur à deux reprises à Jebel Hafeet, l’Espagnol Alejandro Valverde (Movistar) a été lâché à 7km, suivi par Chris Froome (Israel Start-Up Nation). Le Britannique réalise toutefois une bonne opération puisqu’il passe de la 88e à la 44e place au général.

Au départ d’Al Ain, le Français Tony Gallopin (AG2R-Citroën) a lancé l’échappée du jour, rejoint par le Belge Thomas de Gendt. Le peloton a laissé tranquilles les deux hommes de tête qui ont compté jusqu’à plus de 6 minutes d’avance sur le peloton. Gallopin a finalement lâché son compagnon d’échappée au pied de Jebel Hafeet avant d’être repris par le peloton mené par les coéquipiers de Pogacar.

La plus longue étape du Tour des Emirats arabes unis (204km), autour de l’île d’Al Marjan, attend mercredi les coureurs.

ALR avec AFP

https://rmcsport.bfmtv.com/cyclisme/uae-tour-victoire-au-sommet-du-leader-pogacar_AV-202102230253.html

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