La Vuelta prend l’accent français. Sous une pluie battante, le Sarthois Nicolas Edet (Cofidis) a endossé le maillot rouge de leader du Tour d’Espagne au terme d’une échappée réglée par l’Allemand Nikias Arndt (Sunweb) ce samedi lors de la 8e étape, prudemment escamotée par les favoris. Une quinzaine de coureurs ont pris le large sur un parcours accidenté, avant de se disputer la victoire à Igualada, près de Barcelone, où Arndt s’est montré le plus rapide avec un sprint tout en puissance, assis sur sa selle. L’Allemand, déjà vainqueur d’une étape du Tour d’Italie (2016), a devancé l’Espagnol Alex Aranburu (Caja Rural) et le Belge Tosh van der Sande (Lotto-Soudal), troisième. Le peloton avait laissé filer, redoutant les chutes sur une chaussée détrempée. Une moto de la télévision espagnole a d’ailleurs fini au tapis. Et les fuyards sont arrivés avec plus de neuf minutes d’avance.

« Ça n’arrivera peut-être qu’une fois »

Edet, le mieux placé au général, en a profité pour déposséder le Colombien Miguel Angel Lopez du maillot rouge: il est le premier Français à porter ce maillot distinctif depuis Rudy Molard l’an dernier. « C’est quelque chose de super, j’avais une opportunité à prendre et j’ai su la saisir », a savouré Edet. C’est une belle consécration pour le coureur de 31 ans, dont les plus beaux faits d’armes jusqu’à présent étaient le maillot à pois de la Vuelta 2013 et le classement général du Tour du Limousin 2018. « Quand j’ai eu le maillot de meilleur grimpeur de la Vuelta en 2013, pour moi c’était énorme d’être sur le podium à Madrid. C’était plus qu’une victoire d’étape. Mais là, le maillot rouge de leader de la Vuelta, pour un coureur de mon rang, ça n’arrivera peut-être qu’une fois dans ma carrière », a-t-il souri.

Honnête grimpeur, Edet dispose désormais d’un joli matelas sur ses poursuivants: 2’21 » sur le Belge Dylan Teuns, également présent dans l’échappée, et 3’01 » sur Lopez, troisième. Parviendra-t-il à garder son maillot rouge jusqu’à la première journée de repos, prévue lundi à Pau sur le sol français? Tout dépendra de l’étape-reine de cette Vuelta, programmée dimanche en Andorre. Cette 9e étape, courte (94,4km) et nerveuse, prévoit pas moins de cinq ascensions répertoriées. Et juste avant la montée finale, l’Alto Els Cortals d’Encamp (1re catégorie), les organisateurs ont innové en plaçant quatre kilomètres de chemin de terre. Sous la pluie annoncée, cela risque d’être encore plus piégeux. « Nous abordons des journées très exigeantes, a reconnu Miguel Angel Lopez. Je ne sais pas comment on va s’en sortir, mais cette étape me motive. Il faut l’aborder avec tranquillité. » https://rmcsport.bfmtv.com/cyclisme/vuelta-surprise-le-francais-nicolas-edet-se-pare-de-rouge-1758812.html

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