Johann Zarco a pris la décision de ne pas aller au bout de son contrat avec KTM. En difficulté cette saison en MotoGP, le double champion du monde Moto2 ne pilotera plus pour le constructeur autrichien en 2020.

Ce devait être une étape majeure de sa carrière, un tremplin vers les sommets après deux premières années probantes dans la catégorie reine au guidon d’une Yamaha satellite préparée par le team Tech3: Johann Zarco aura rapidement déchanté avec sa moto d’usine KTM. Après neuf Grands Prix seulement cette saison, le pilote français et son écurie se sont rendus à l’évidence et ont choisi de mettre un terme à leur collaboration au terme du championnat en cours.

Alors qu’il s’était engagé pour deux ans avec le constructeur autrichien, le double champion du monde Moto2 (2015 et 2016) se retrouve ainsi libre pour l’exercice 2020. « Un soulagement« , estime Stefan Pierer, le PDG de KTM, qui fait état d’un pilote au bord du burn-out, évoquant « des symptômes d’épuisement professionnel« . « Il m’a demandé à Spielberg (en Autriche, ndlr) si nous pouvions rompre le contrat à l’amiable, affirme ce dernier dans un entretien accordé à Speedweek. Il peut décider lui-même quand il nous quittera. Il nous dira s’il veut piloter jusqu’à la fin de l’année. Il a soudain semblé complètement détendu quand il a obtenu mon consentement pour la résiliation du contrat. Je suis curieux de voir si ce soulagement aura une incidence en piste et quels résultats il obtiendra lors du prochain Grand Prix s’il décide de continuer jusqu’à la fin de la saison.« 

Actuellement 17e du classement général MotoGP avec 22 unités au compteur, l’Avignonnais de 29 ans souffre de la comparaison avec son coéquipier espagnol Pol Espargaro, 11e avec 61 points pour sa part. « Zarco a essayé d’adapter son style de pilotage à la KTM RC16 et l’équipe a essayé sans relâche de conformer la moto à ses souhaits et demandes alors que son équipier Pol Espargaro s’est qualifié régulièrement dans les douze premiers et s’est constamment battu pour les dix premières positions en course. En dernier ressort, Johann et l’équipe ont décidé de ne pas poursuivre leur projet commun en 2020 et se concentreront désormais sur les huit dernières courses de la saison MotoGP« , annonce officiellement le team KTM dans un communiqué.

http://www.sports.fr/auto-moto/moto/articles/zarco-jette-l-eponge-avec-ktm-2548838/

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